创业成功概率

乐蕃前言

本文原作者“人生三毒”为知名网站及网页游戏公司创始人,此前曾为IT类媒体资深编辑,见证了中国互联网早期的发展。乐蕃对文中某些语句进行了修饰,并加入了部分乐蕃观点。

创业≈买彩票

创业成功是小概率事件,想赚大钱很难;而对风投和媒体来说,成功是大概率事件,只是不知发生在谁身上而已。

那为什么要创业?创业者又如何将小概率事件变成大概率事件呢?这是每个想创业者必须自己寻找的答案。

“彩票是对不懂数学的人收的税。”这是一位英国数学家对彩票的定义。

彩票对购买者个体而言,其中大奖的几率小到不会发生,但是对整体购买彩票的群体而言,则必然会发生一夜暴富的传奇。这就是数学和人类直觉的冲突。无数人希望用几元钱获得一个本不可能实现的希望,而每次希望破灭又会把失败的原因归结于自己运气不好,而进入下一次希望。但是在严格的数学推算中,这些失败早已注定。这就是过去10年多数创业结局的真实写照。

回归到创业这个话题,很多人一定会有这样一个错觉:“创业是可以很容易让人成为千万富翁”。其实,只有成功者才能被媒体报道,而失败者会很少出现,这就是所谓的马太效应(马太效应-Matthew Effect,是指好的愈好,坏的愈坏,多的愈多,少的愈少的一种现象。),大众媒体的全方位入侵,会让大家有个错觉,就是创业是最时髦和最容易成功的事情。

那么我们就让数学来还原这个最时髦的事情:

混沌理论

人类的大多数群体行为,比如股票市场,外汇市场,某个季度服装的流行,某部大片如《泰囧》的突然爆发,都被现代科学归结到一门叫做混沌(chaos)的学科里面,而这门学科的最著名的典故就是蝴蝶效应。而创业绝对是属于混沌系统的一员,所以我们每年不用去看巴伦周刊对好股票的预测,也不用去听开复老师对创业的未来预测,因为基本上这些预测在混沌系统中已经被严格证明是无效和不准确的。

概率论

1、小概率事件等于不可能发生事件。

2、大概率事件等于必然发生事件。

在我所从事的游戏行业的某个城市,我看过统计注册的游戏开发团队大约是150家,假设全中国这样的城市有10个,每个游戏开发团队会发布1款产品,则每年有1500款游戏产品诞生。

但是根据2012年iResearch调研机构的取样分析,会有15款游戏成为他们认可的样本,所以我们以这个标准作为创业成功的标准,那么成功概率大约是1%。购买单注福利彩票中奖的概率大约是6.71%(有兴趣的朋友可以自行推导),也就是说用这个最简单的模型,不考虑团队的能力差异和其他表现,在一个独立年里面,你开发出来游戏,最终成功的概率大约是你随便购买一张福利彩票中奖的1/6。而这完全满足小概率事件等于不可能发生事件。

但是根据游戏的生命周期,则每年必然会出现在一部利润远远超出投入的作品,大家所耳熟能详的《傲视三国》《傲剑》《神仙道》《弹弹堂》等都是这样的作品。创业的魅力在于:当你成功之后,你可以说出很多因果论的理由,来证明其成功的必然性;而偏偏伟大如开复老师这样的人,也无法预测下一个成功在那里。这个情况同样也出现在《泰囧》这样的作品上。这在混沌系统中早已被数学证明,所以本质上创业和彩票的数学模型基本一致,但是媒体、风投的立场则和创业者恰恰相反,他们知道创业一定会成功,只是不知道出现在谁的身上,所以对他们来说,大概率事件等于必然发生事件,他们一定会鼓吹创业万岁!这样他们能获取更多的利润或者更多的报道机会。

所以如果我们假设创业的结果是混沌系统而不可预测的,其成功概率是小概率事件不可发生的,而我们所谓的优势其实遵从正态分布并不那么绝对优势。那为什么要创业呢?如何将小概率事件变成大概率事件呢?任何已经成功的创业者分享的都是类似教科书式的经验,其参考价值有待商榷,而真正的答案必须由每个创业者自己去寻找。

作者结语

这组文章是和朋友在饭局里面打赌自己离开媒体这么多年还能写的结果。2012年,随着移动热潮,比我小的同事和朋友纷纷如我们当年互联网热潮一样投身其中,我仿佛又看到了那些年,我们一起追寻的青春。所以写这组文章的时候,回忆起很多,每个青春都应该有很多冒险和犯错。所以我只是想展示那些成功者的思考和困惑,让大家在不小心成功之后,能走上更高的台阶。

当我理性到完全用数学来推导创业的时候,创业的难度降低了很多,但是也失去了很多乐趣,然后这正是这个社会实际运行法则。当我们用理想,热情还有勤奋投身到创业中,我们期望一个热情和高涨的回报。然而世界是以数学和物理规则运行,所以他不会理会那些浪漫和理想,而只是选择那些符合规则的人。愿天下创业者皆成功!

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