被新创产业的光芒所迷惑的创业者们,他们往往也是其他人展览上的产品,所以我替自己立下了 5个新规则。

今年年初,我结束了自己的公司,所以现在我必须思考过去我做了哪些不同的决定。事后诸葛并不公平,也不准确,但我依然享受我所学到的教训。其中我要告诉未来的自己的一件事就是:不要把你的计划称做「新创事业」。这听起来像是在玩文字游戏,但却非常重要。现在让我来说明其原因。

「新创事业」已经成为新创事业产业(会议、网站、课程与竞争)里的一样商品,年轻的企业创立者非常努力想在创新事业产业中,从令人目眩神迷的活力里,找到属于自己的葵花宝典与支持的力量。然而在创新事业产业中,创业者只是个产品,而不是消费者。但创业者被其光芒所吸引,所以花上无数个小时在做投影片、商务旅行、做简报、填写报名表,几乎总是如此,所以展览的门票总是卖得很好。我努力工作,但我并没有得到相同的回报。我想把那些时间要回来,我要放在我的事业上。

我给自己立下的 5 条规则。

不再参加创新事业活动

光是这周就有 4 个创新事业活动邀请我去参加。等等,我再看了一次信箱,我发现原来有 5 个活动。这也太夸张了。创新事业会议、创新事业早餐、创新事业展,不管是哪一个,我都拒绝参与。

创新事业活动的唯一用处恐怕只剩建立人脉。我想我大概从参加过的一、两个活动中得到有用的人脉关系,但大部分的活动只是浪费我的时间,让我无法将精力花在我的工作上。

你的下个计划可能是在出版业、医疗保健业、工程界或其他产业,但应该不是在新创事业产业。在新创事业产业,你只会遇到新创事业的人,而他们不是你的顾客。哪里充满属于你的产业的潜在客户,哪里才是你该去的活动。

你可以很偶尔地跟一些你欣赏的创业家一起共进晚餐,如此可以减轻你的寂寞感。否则,当你的产品还没大卖前,你最好还是回到办公室认真工作。或是回家,跟家人共享休閒时光。

不再参加创新事业竞赛

创新竞赛、投资说明竞赛、事业计划竞赛…有时候的奖品是给你公司一笔投资基金。(第一名得到一位投资者!第二名得到两名投资者!)

但说实话,投资者在一个鸡尾酒餐会上选购新创公司,这样的投资者你真的想要吗?赢得投资基金就好像是你的银行打电话跟你说你刚赢得了一次透支机会。你真是太幸运了。

还有更惨的故事。有家大型国际顾问公司打电话给我,跟我说我们赢了一个创新大奖,但我没办法跟你说是什么奖,因为我如果想要这个奖,我得付一笔证照费给他们。没骗你,他们要 7500 欧元来告诉大家我们得奖了。还有一次,一家专门鼓励新创公司的电台节目专访我,但他们的目的只是要我事后在文件上签名,要跟听众说电台送了我们一台日系车辆。(但我并没有签。)

你也可能得到「事业上的支援」,或是有善心的 MBA 学生「协助你的企业成长」来做为他们的作业内容。几组新手工作团队花了我几天的时间,告诉我一些我早就知道的事情。把那几天的时间还给我,谢谢。

如果你确信你有参予竞赛的时间,那么就去参加那些会提供丰厚奖金,且你必定会赢的比赛。不要去参加那些把你当成商品的比赛。

小心那些发出温暖光芒的新创媒体

新创产业的媒体非常具有吸引力,因为它们不但美丽,而且一直对你说爱你。每个新创公司,特别是在非洲的新创公司,能有媒体的加持都是很好的事情,尤其是当你赢了创新企业奖项时。

在 Paperight 公司,我们曾经保存所有关于新创产业赞赏我们的文章报道。我们在伦敦、法兰克福与纽约赢得了新创与创新奖项,也赢得了荷兰埃森哲创新奖(Accenture Innovation Award),我们在非洲国会上接受民众道贺。我们被放在好几篇「值得关注的新创公司」,CNN、富比世等网站也特别报导我们。我们甚至还出现在一本关于企业创立的书籍裡。这些奖项应该就是带给我们这篇报导的原因。

但我们却都没有看到销售里(或投资者所提出的)随之而来的问题,对一个正在跑道上准备起飞的年轻公司来说,销售额绝对是最重要的重点。有段时间,大家的赞赏激励了我们的员工,并激励了投资者信心,但得了几座奖之后,这股魔力就逐渐消失了。所以,不要追逐新创产业的媒体报导。你必须找到属于你的产业的媒体管道,即便这些管道没有新创媒体那么诱人,但你还是该把重点放在你的产业媒体上。

不要用「新创公司」来向客户做自我介绍

所有公司主管都喜欢新创企业,就像是喜欢宠物一样,但没有人想跟新创企业买东西,大公司尤其如此。大公司想跟有规模又稳定的企业做生意,他们要能相信你的公司接下来几年内能持续在商场上活跃,而且他们喜欢跟有知名度的公司合作。

Paperight 需要书籍出版商信赖我们,并给我们他们最重要的 IP。若我们说,他们把这些重要资源给了一家「新创公司」,大家应该都会觉得很疯狂。也许如果我们能把公司在橱柜裡放上十年,再拿出出来扫扫灰尘,届时他们跟我们合作的机会就会大一点,因为十年后的我们就不再是新创公司了。

寻求有效的协助

新创产业非常需要在情感上、智能上与财务上得到协助,但除了一些非常罕见的案例之外,寻求协助往往是弊多于利,因为它们让你无法专心。所以你要在你的产业中,找寻有经验的知己来帮你。就算在专业领域上帮不了什麽忙,但他们带给你的情感上的支持也胜过几百项空洞的奖座。

我自己可能有时候会也忘了遵守我所立下的新规则:「你经营的是一个事业,而不是一家新创公司」,所以届时还麻烦大家提醒我。

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