初创企业的世界从来不缺少优秀的理念和创意,正是出于这个特性,风险投资人才会如此钟情于创业者。但是无论多么优秀的创意,都需要另一个东西的帮助,那就是时机。“比错误更糟糕的东西,就是过早的出现”,有无数的初创企业都有着绝妙的创意,但是最终却以失败告终,究其原因就是这个世界还没有做好迎接这些创意的准备。

然而,如果选对了时机,你离成功就不远了。在这个互联网时代,有很多初创企业就凭借着正确的时机开创了一番天地。

在介绍这些领先于时代的创业理念之前,我们先要看一组简单的数字:2000年的时候,美国人口中只有43%的人在使用互联网;而在短短15年后的今天,美国互联网用户已经占据了总人口的86%,其中还有一半以上通过智能手机等设备使用移动互联网。对于互联网初创企业来说,他们的潜在受众要比21世纪初的时候多的多。

另外,如今的物流体系也获得了急速的发展。相比于20世纪90年代,他们变得更快、更有效率而且成本更低。

最后,由于云计算和开源软件的发展,创业所需的资金已经从百万美元级别下降到了十万美元级别,有的时候甚至还会更少,用1万美元成功创业的例子我们也见过。这一切因素加在一起,使得创业的门槛不断降低,而在创业者数量增多的同时,风险投资人的热情也在不断走高。因为由于创业初期所需资金的减少,即使投资人“看走了眼”,也不会像从前一样让他们动辄损失数百万美元。

以下就是几个曾经领先于整个时代的创业理念:

1. 当日达配送

Uber的当日达配送让我们手中的智能手机成为了生活的遥控器。按下一个按键,几乎所有你所需要的一切就都会送到你的家门口——酒水、杂货、美甲用品、鲜花……除了Uber之外,亚马逊和谷歌等企业也在提供当日达配送服务。

然而当日达配送并不是近几年才出现的,在Web 1.0时代,就有企业提出了这个理念,例如Kozmo.com和Webvan。然而这两家企业都没有凭借这个理念获得成功,因为他们没有凭借自己的服务获得足够的营收。Kozmo.com在互联网泡沫破碎的时候损失了数亿美元,而Webvan则让投资人损失了10亿美元。其实当日达配送这个想法本身并没有问题,只是时机不对,那个时候的消费者显然并不是太在乎配送的速度。

2. 宠物粮食配送

这是一个针对宠物饲主的市场,这些消费者深爱自己的宠物。同样是在互联网泡沫时代,一个名叫Pet.com的网站出现了,他们为用户提供宠物粮食购买和配送服务。但是这个网站却遇到了一个物流方面的问题:当用户购进大袋宠粮的时候,过高的物流费用让Pet.com根本没有任何利润可言。如果让用户自己承担运费,结果可想而知:在网上买宠粮的运费比自己开车去宠物店的邮费还贵,我凭什么要在网上买?

如今,在物流成本不断降低的情况下,又有一些企业开始提供这样的服务了。例如Petflow.com,他们在2014年的营业额超过了5000万美元。还有Bark&Co,他们的年营业额达到了1亿美元。

3. 智能手表

如今智能手表成了每个人口中必谈的科技设备,它甚至有望像iPod和平板电脑一样迅速普及。分析人士预测苹果在今年4月正式开始销售Apple Watch之后,他们有望在年内销售处至少3000万块手表。

即使是Apple Watch之前出现的Pebble和三星手表,都算不上是智能手表领域的“元老”。微软在2004年发布了一块智能手表的原型设备,甚至早于智能手机的出现。微软的这块智能手表具有FM功能,使用者可以用来收听新闻、天气和其他信息。而且这块手表的代工厂商也都是大名鼎鼎的手表企业,例如颂拓、化石、天梭和斯沃琪等。可惜的是这块智能手表并没有获得消费者的认可。

4. 团购网站

上世纪90年代,团购网站也是随处可见,和之后的Groupon时代别无二致。其中最著名的要数Letsbuyit.com和Mercata了。而且Mercata在2001年的时候还曾经计划进行IPO,然而让所有人出乎意料的是,这次IPO并没有最终成行,而且之后不久这家团购网站就倒闭了。除了它们之外,其他比较著名的团购网站还包括Mobshop.com、ActBig、Zwirl.com和C-Tribe.com。而且大名鼎鼎的AOL和雅虎也都曾计划推出团购服务。

然而除了ActBig之外,没有任何一家网站顶住了互联网泡沫破碎的冲击。

直到2009年的时候,Groupon重新振兴了这个理念。也许有人会说,如今的团购已经又一次走入坟墓了,但是不可忽视的一点是,如今的Groupon仍然是一家估值达到50亿美元的企业。

5. 垂直电商

在当今这个时代,卖什么的电商企业都有,比如Boo.com卖首饰,eToys.com卖玩具。其实这种垂直电商的创意,在电子商务刚刚诞生的初期就已经出现了。

只不过电商之王亚马逊击败了几乎所有竞争对手。这家靠着卖书起家的电商,几乎一夜间就变成了“巨型网络超市”,你想买什么都能在这里找到。亚马逊的成功,几乎让所有人认为,要想在电子商务领域获得成功,你就必须做到货物种类齐全,垂直细分市场的电子商务企业已经被市场淘汰了。

而如今,要想和亚马逊竞争,你的唯一选择就是垂直电商。于是Warby Parker、Bonobos、J.Hilburn等电商纷纷出现,各个品牌都在建立自己的电子商务网站,在网络上销售自己品牌的商品。在亚马逊的阴影下,你的产品类别越具体越好。

6. 数字货币

Beanz和Flooz这两家初创企业都曾经销售过可在网上进行购物的虚拟货币。他们分别曾获得过1亿美元和3500万美元的风险投资。然而在互联网泡沫破碎之后,这两家公司都倒闭了。“互联网货币”的概念也随风远去。

但是到了现在,很明显虚拟货币这个概念又火起来了,无数家与比特币相关的初创企业如雨后春笋一样冒了出来,这些初创企业都坚信虚拟货币将会持续存在和发展。

7. 虚拟现实

1995年的时候,任天堂发布了虚拟现实游戏机Virtual Boy,但是仅仅过了一年,这个设备就停产了。这个设备有很多问题,其中导致其停产最重要的原因是:不赚钱。至于其他缺点,那就是它售价过高、戴上之后不舒服、屏幕为黑白单色。和如今的Oculus VR和三星VR头盔相比,它们之间唯一的相似之处就是“不合群”,也就是说戴上之后看上去很奇怪。

8. 实时视频流媒体应用

在Justin.tv之前, JenniCam就出现了,这家公司成立于1996年。基本上这个服务就是一个女性在网上直播自己的生活,并且每个月收取15美元的订阅费。然而这个服务并没有获得预期的效果。之后一个名为Viddy的实时流媒体服务试图接过接力棒,但是它同样以失败告终。直到2007年,Justin.tv也开始针对智能手机用户提供类似的服务,并且获得了巨大的成功。今天Meerkat和Twitter旗下的Periscope也进行了这个市场。事实证明,要想做实时视频流媒体,首先要有快速的网络连接和高质量的摄像头。

9.触摸计算

iPhone的触屏技术并不是苹果发明的,但是苹果让这种操作方式深入人心了。早在20世纪80年代,许多企业就推出了支持触控笔的平板电脑设备,例如Go Corp、Pencept和Linus and Communications Intelligence Corporation等。1993年,微软推出了Windows for Pen Computing。同年,苹果也推出了支持触摸操控的Newton MessagePad。

外围选手:谷歌眼镜

在谷歌眼镜进入大众视线2年之后,我们确定自己短期内肯定不会带着这么一个奇怪的设备走在大街上。批评者认为谷歌眼镜设计丑陋,而且还有侵犯个人隐私的嫌疑。无论如何,这个世界还没有做好准备迎接智能眼镜的到来。

但是这并不意味着谷歌眼镜并没有存在的意义,一些工作人员可以使用它提高工作效率,例如仓库、工厂和建筑工地的工人等。事实上,他们并不在意谷歌眼镜是否好看,再丑还能比工地防护眼镜还丑吗?谷歌主席Eric Schmidt最近曾表示,该公司将会继续开发谷歌眼镜设备。谷歌心里很清楚,智能眼镜是一个好创意,只是有点过于领先于时代了,他们愿意等待正确时机的来临。

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